Gründer der niederländischen Arif-News-Site: „Wir wissen, dass Marokko uns beobachtet“

Amazigh Ayaou (Foto: Rachid Benhammou)

Vor genau drei Jahren fand der Fischhändler Mohsin Fikri in Al Hoceima in der marokkanischen Region Rif in den Pressen eines Müllwagens einen schrecklichen Tod. Es löste einen massiven Volksaufstand – den Hirak – im Rif aus. Die Regierung reagierte mit harter Unterdrückung, Hirak-Führer Nasser Zafzafi und andere Führer wurden bis zu zwanzig Jahre inhaftiert. Der Hirak sorgten aber auch dafür, dass viele Menschen über das Internet Nachrichten über das Rif mit der Welt teilen. Dies inspirierte den Bürgerjournalistin und Aktivistin Amazigh Ayaou, die beliebte niederländischsprachige Nachrichtenseite Arif News zu gründete.

„Arif News erblickte das Licht am 20. Juli 2018. Dies ist ein symbolisches und wichtiges Datum für die Rifis. Die Schlacht von Anoual fand am 20. Juli 1921 statt, als eine Handvoll unerfahrener Rif-Kämpfer die spanische Besatzer angriffen und mit einem vernichtenden Sieg endete. Der 20. Juli 2017 war auch der Tag der großen Demonstration in Al Hoceima, an der ich selbst teilgenommen hatte.

Ich spreche mit Amazigh Ayaou (richtiger Name: Jamal Ayaou) in seiner Heimatstadt Roosendaal. Als ich zur vereinbarten Zeit vor der Adresse ankomme, die er mir am Vortag weitergegeben hat, ruft er mit der Nachricht an, dass ich nicht an der Tür klingeln soll und dass er kommt.

Die angegebene Adresse ist nicht wo er wohnt. In seinem Lieblingscafé schaut er mich mit seinen grünen Augen an und seufzt: „Entschuldigung, aber ich musste vorsichtig sein, da mein Telefon vielleicht abgehört wird. Man weiß nie, wer zuhört. “

Diese Woche jährt sich der dritte Jahrestag der Hirak-Proteste. Was wurde in den drei Jahren erreicht?

„Eigentlich ziemlich viel. Das Wichtigste, was erreicht wurde, ist die Sensibilisierung der Rifis sowohl in Marokko als auch in Europa. Und die Bildung einer gewissen Einheit unter den Aktivisten. Natürlich stecken die Führer fest und viele junge Leute sind aus dem Rif geflohen, aber Sie müssen sich vorstellen, dass viele europäische Rifis vor dem Hirak ein anderes Bild von Arif hatten. Rif war in erster Linie der Ort, an dem man einmal im Jahr Urlaub machte und die Sonne und den Strand genoss. Sie wussten überhaupt nicht, wie die Region seit Jahrzehnten unter Korruption, Entbehrung, Militarisierung und Unterdrückung leidet.

Es gibt mehrere Faktoren für diese Ignoranz. Die Eltern und Großeltern dieser Generation sprachen nie darüber, weil sie von den schrecklichen Ereignissen von 1959 und 1984 traumatisiert waren, bei denen Tausende Zivilisten verhaftet, gefoltert, vergewaltigt und getötet wurden. Ich habe oft versucht, diese Generation zum Reden zu bringen, aber diese Omas und Opas wollen das einfach nicht. „Wir wollen dir dieses Leiden ersparen“, heißt es oft. Aber auch die Bemühungen der Regierung, das Leid zu verschleiern und ein rosiges Bild von Marokko zu zeichnen, sind ein Grund. Genau wie die Tatsache, dass es fast keine unabhängige Berichterstattung gab, die Aufschluss darüber geben könnte, wie sich die Dinge tatsächlich entwickeln. Dieses Bild hat sich jetzt deutlich geändert. Dank des Hiraks. “

Was genau ist in den Jahren 1959 und 1984 passiert?

„Wenn Sie die Probleme verstehen wollen, müssen wir in die Geschichte zurückgehen. Die Beziehungen zwischen dem Rif-Gebiet und der Zentralbehörde in Rabat stehen seit der Unabhängigkeit Marokkos im Jahr 1956 unter Spannung. In den letzten Jahrzehnten haben diese Spannungen zu einer Reihe sehr intensiver Auseinandersetzungen geführt, von denen die Revolten von 1959 und 1984 die blutigsten waren.

Nachdem die Rifis unter der Führung von Abdelkrim el Khattabi 1921 der spanischen Herrschaft entkommen konnten, gerieten sie in Schwierigkeiten mit den marokkanischen Behörden, die sich weigerten, in der Region zu investieren. Dies führte 1958 zu einem Aufstand, bei dem Tausende von Rifis getötet wurden. Seit diesem blutigen Aufstand steht die Rif-Region bis heute unter militärischer Kontrolle.

„Unsere Website wird regelmäßig von Hackern angegriffen“

In den 1960er Jahren kamen viele Marokkaner aus dem Rif-Gebiet nach Europa. Hier ging es nicht nur um Arbeitsmigration. Viele flohen auch vor Verdrängung und Vernachlässigung. Darüber hinaus bestand die Politik der Zentralbehörde in Rabat darin, möglichst vielen Rifis nach Europa zu exportieren. Damit hofften sie, diese rebellischen Rifis endgültig los zu werden. Diese Strategie funktionierte und das Rif-Gebiet leerte sich.

Während der Brotrevolte im Januar 1984 gab es Hunderte von Opfern in verschiedenen Städten. Die Militarisierung der Region nahm noch weiter zu und damals flohen wieder viele nach Europa. Genau wie jetzt beim Hirak, nachdem die Regierung beschlossen hat, die Demonstrationen mit Repression zu bekämpfen.

“ Hirak-Führer Nasser Zafzafi (Mitte) ist jetzt im Gefängnis (Foto: Achraf Bellaali)

Sie sind emotional sehr stark in die Situation in Arif involviert. Inwieweit können Sie in Ihrer Berichterstattung objektiv bleiben?

„Kein Medium ist hundertprozentig objektiv. Ich habe den Mut zu sagen, dass Arif News aus der Sicht der Rifis berichtet. Unsere Sichtweise basiert jedoch auf Fakten. Die Wahrheit ist sehr wichtig, weil wir wissen, dass die marokkanische Regierung uns beobachtet und darauf wartet, dass wir einen kleinen Fehler machen. Um uns dann gnadenlos niederzuschlagen. “

Arif News wird gut angenommen. Sogar niederländische Mainstream-Medien verwenden Ihre Website manchmal als Quelle für ihre Berichterstattung. Woher bekommst du deine Neuigkeiten?

„Auf dreifacher Weise. Erstens achten wir darauf, was sich die marokkanischen Medien einfallen lassen. Zum Beispiel die Nachricht, dass in Marokko fünf Millionen Menschen unterhalb der Armutsgrenze leben. Die staatlichen Rundfunkanstalten berichten dann hauptsächlich darüber, wie hart die Regierung an künftigen Prestigeprojekten arbeitet und wie gut das für die Menschen sein wird. Wir nennen das Sand in die Augen streuen. Wir filtern und übersetzen eine solche Nachricht. Erwähnen die harten Zahlen und hinterfragen, warum dies der Fall ist.

Außerdem hören wir jeden Tag viel von unseren Quellen in Arif, wie Aktivisten, Freunden oder der Familie. Sie können sich vorstellen, dass ich über diese Leute nicht viel sagen kann. Ich habe kürzlich jemanden in Arif angerufen, um Informationen zu erhalten. Weniger als eine Stunde, nachdem ich es veröffentlicht hatte, wurde er verhaftet und gefragt, warum er Kontakt zu Arif News habe.

Ich habe auch regelmäßigen Kontakt mit einigen Hirak-Gefangenen. Sie erzählen sie mir, wie es in den Gefängnissen läuft. Sie verstehen, dass ich auch dazu nichts sagen kann. Aber so laufen die Dinge.

Die dritte Quelle sind die Menschen in Europa. In den Niederlanden, Belgien oder Spanien kenne ich Leute, die viele Informationen haben, aber nicht veröffentlichen können oder wollen. Also klopfen sie an meine Tür. Das sind Leute, die Angst haben. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie belästigt werden, oder sie haben mehr Probleme mit Diffamierung und Verleumdung. Andere sind in einer sensiblen Position und wollen diese nicht gefährden. “

Hast du denn keine Angst? „

Das einzige, wovor ich ständig Angst habe, ist die Missbilligung meiner Eltern. Ich habe ausführlich mit ihnen darüber gesprochen, und obwohl sie sowohl 1959 als auch 1984 persönlich erlebt haben, respektieren sie, was ich tue. Ja, sie sind sehr besorgt, aber zum Glück stehen sie hinter mir und meinen Entscheidunge. Ich weiß auch nicht, was mit mir passieren wird, wenn ich nach Marokko reisen würde. Es gibt viele Leute, die für viel weniger verhaftet wurden. “

Sie haben angegeben, dass Sie möglicherweise abgehört werden, und uns daher eine falsche Adresse für unseren Termin angegeben haben. Inwieweit werden Sie bedroht oder belästigt?

„Unsere Website wird regelmäßig von Hackern angegriffen. Dies sind oft Leute, die für die Regierung sind. Aber vor kurzem mussten wir uns mit einem Cyberangriff auseinandersetzen, der so groß und massiv war, dass es unmöglich ist, dass dies von einer einzelnen Person durchgeführt wurde. Oder es muss ein Millionär gewesen sein. Die logischste Erklärung ist jedoch, dass dies eine organisierte Aktion war.

Ich kann nicht sagen, dass die marokkanische Regierung meine Website absichtlich angreift, aber es ist allgemein bekannt, dass kritische Journalisten gehackt werden. Auch, dass die Regierung das Leben der Menschen direkt oder indirekt, das Leben dee Kritiker miserabel zu machen. Ob durch Hacking oder Diffamierung und Verleumdung. Konspirationen wie, „unser Führer wird angegriffen, unser Land soll zerstört werden und es stecken Ländern wie Israel oder Algerien dahinter, die dafür bezahlen, dass sich das Land spaltet, werden gestreut.“

Auf Botschaftsfeiern, zu denen vor allem bekannte Marokkaner oder Gefolgsleute eingeladen und diese dort hofiert werden, wird über nichts anderes gesprochen. Ja, manchmal wird sogar ISIS als unser Verbündeter erwähnt. Ich scherze immer darüber, dass Feinde wie Außerirdische, Schlümpfe und Garnelen nicht vergessen werden dürfen. “

Warum sind die berühmten marokkanischen Holländer, wie Najib Amhalis und die Ali B. so still, wenn es um Hirak geht?

„Weil sie Nutznießer sind. Und weil solche Figuren von der Situation profitieren. Sie werden nicht nur mit Preisen, Partys oder einer Hommage verwöhnt, sondern auch mit der Arbeit in Marokko. Sie denken vielleicht, dass sie ihre Anhänger verlieren könnten, wenn sie eine kritische Haltung einnehmen, aber genau diese Anhänger verlieren sie. Schauen Sie sich die politische Partei Denk an. Bei den letzten Wahlen wurde Denk von den Rif-Wählern in den Niederlanden rücksichtslos bestraft. Denn anstatt sich für die Menschenrechte im Rif-Gebiet einzusetzen, verspotteten sie den Volksaufstand. Es ist allgemein bekannt, dass Denk durch Abwesenheit und Schweigen bei den Demonstrationen brillierte. Das ist nicht einfach ohne Grund passiert.

Foto: Achraf Bellaali

Wie siehst du die Zukunft?

„Wir wollen natürlich noch mehr Menschen erreichen als jetzt. Im letzten Monat hatten wir mehr als 42.000 Besucher. Das sind mehr als 1.400 Besucher pro Tag. Aber wir wollen wachsen. Mein großer Traum ist es, neben der Website einen Fernseh- und Radiosender mit Neuigkeiten über und aus Arif einzurichten. Orale Übertragung ist für Rifis viel zugänglicher und effektiver. Arif hat eine jahrhundertealte Tradition von mündlichen Überlieferungen, von Gedichten, Liedern und Geschichten. So funktioniert das beim Sammeln von Nachrichten. Schauen Sie sich nur die vielen Live-Streams an, die während der Demonstrationen in Marokko auf die Welt gebracht wurden. Ist es außerdem seltsam, dass es keinen Fernseh- oder Radiosender gibt, der nur Nachrichten über Arif bringt?

Und was ist mit der Zukunft des Hirak und des Rifs im Allgemeinen?

„Das ist schwer vorherzusagen, da dies eine komplexe Situation ist. Die geografische Lage von Arif ist auch der Fluch der Region. Und die Region hat mit einer Regierung zu tun, die von verschiedenen Parteien weltweit unterstützt wird. Aufgrund der Lage des Gebiets als Tor zu Europa spielen viele Faktoren eine Rolle. Ob Handelsabkommen mit Europa, Bekämpfung von Terrorismus, Migration und Flüchtlingsproblemen oder Drogenschmuggel – jeder hat seine eigenen Interessen. Dies betrifft Milliarden Euro pro Jahr. Deshalb werden die europäischen Länder Menschenrechtsverletzungen nicht schnell auf die internationale Agenda setzen. Natürlich wird der Botschafter gelegentlich zum Rapport gerufen. Aber oft hört es dort auf, weil auch Geld verdient werden muss. Und Marokko nutzt diese starke internationale Position eifrig. “

So ist die Zukunft von Arif nicht wirklich rosig?

„Das wurde auch behauptet, als die Rifis in den 1920er Jahren, angeführt vom Widerstandshelden Abdelkrim el Khattabi, den Mut zeigten, die Spanier anzugreifen, die ihr Land besetzen. Als die Rifis zu Waffen griffen, um sie zu vertreiben, erklärte die Welt sie für verrückt. Wie konnte es sein, dass unerfahrene Guerillakämpfer es wagten, sich einer Supermacht zu stellen? Und siehe da: Arif und der Kampfgeist der Vergangenheit sind nicht verschwunden. Sie haben denselben Kampfgeist wieder gesehen, als der Hirak erschaffen wurde. Die Linien waren geschlossen und die Mission allen bekannt: Freiheit, Bildung, Gesundheitsfürsorge und ein Ende der Korruption. Ich schöpfe meine Hoffnung. Abdelkrim el Khattabi sagte einmal: „Für mich geht es nicht um einen Sieg oder eine Position. Der Punkt ist, dass ich meine Verantwortung übernehme. „

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