Marokkos bestraft kritische Journalisten durch Anklage wegen Sexualverbrechen

Omar Radis Mutter hält ein Poster von ihm bei einer Demonstration am 22. September 2020 zur Unterstützung des Journalisten in Casablanca, Marokko, der gegen den Staat und Vergewaltigungen angeklagt ist. (AFP / Fadel Senna)

Von M ElHaies / CPJ Korrespondent für den Nahen Osten und Nordafrika am 18. März 2021 erschienen.

Die marokkanischen Journalisten Taoufik Bouachrine, Soulaiman Raissouni und Omar Radi haben viel gemeinsam. Alle drei haben eine Nase für Korruption, Verfassen kritische Texte oder ermitteln gegen Missbrauch durch die Regierung. Und alle drei wurden wegen Sexualverbrechen angeklagt und sogar zu Haftstrafen verurteilt.

Befürworter der Pressefreiheit und die Familienangehörigen der Journalisten erklärten gegenüber CPJ, dass die marokkanischen Behörden erfundene sexuelle Übergriffe und Moralvorwürfe verwenden, um sich gegen diese und andere Journalisten für ihre Berichterstattung zu rächen. Und dies hat bei Pressevertretern in einem Land, das bereits den Ruf hatte, Journalisten zu überwachen und zu inhaftieren, die kritisch über den König oder über Proteste berichten, ein Gefühl der Angst ausgelöst.

„Heute hat jeder Journalist im Land – und es sind nicht mehr so viele übrig – Angst davor, als nächstes ins Visier genommen zu werden“, sagte die marokkanische freiberufliche Journalistin Aida Alami zu CPJ am Telefon.

Laut Befürwortern der Pressefreiheit stellt die jüngste Flut von Fällen von Sexualverbrechen eine neue Taktik seitens der marokkanischen Behörden dar – eine, die sich aus den nicht eingehaltenen Versprechungen einer medienfreundlichen Reform ergibt. Im Jahr 2016 aktualisierte das Land seinen Pressekodex, um Gefängnisstrafen für Journalisten zu verbieten. Der Kommunikationsminister Mustafa al Khalfi sagte, Marokko sei auf einem „demokratischen Weg“.

Aber wie marokkanische Journalisten damals in Interviews mit CPJ vorausgesagt hatten, sperrte das Land weiterhin Journalisten ein und beschuldigte sie häufig der staatsfeindlichen Aktivitäten. Jetzt sind Anklagen wegen Sexualverbrechen zu einem weiteren Instrument für die Behörden geworden, um Journalisten zu bestrafen – eines, das die öffentliche Unterstützung für die Angeklagten dämpft.

„Wenn Journalisten gegen den Staat angeklagt wurden, galten sie im Allgemeinen als Helden und wurden immer beliebter. Wenn einem Journalisten heute beschämende Verbrechen wie Vergewaltigung vorgeworfen werden, ist garantiert, dass die öffentliche Meinung sie als unethisch wahrnimmt “, sagte der Le Desk-Reporter Imad Stitou, der als Freund von Radi befragt wurde, gegenüber CPJ telefonisch.

Samia Errazzouki, eine ehemalige marokkanische Journalistin mit Sitz in den USA, sagte, diese Dynamik erstreckt sich auf den internationalen Bereich. „Die Anklage gegen Journalisten wegen sexueller Übergriffe ist ein Instrument, um internationale und nationale Solidarität mit diesen Journalisten zu verhindern, die jetzt als Vergewaltiger wahrgenommen werden“, sagte sie in einem Telefonanruf gegenüber CPJ.

CPJ schickte eine E-Mail an das marokkanische Justizministerium, um einen Kommentar zu erhalten, erhielt jedoch keine Antwort.

Zwei der drei Journalisten – Bouachrine und Raissouni – arbeiteten für die marokkanische Tageszeitung Akbhar al-Youm, die laut Alami CPJ eine der letzten Bastionen kritischer Medien im Land war. Am 14. März gab das Management der Veröffentlichung in einer Erklärung auf der Facebook-Seite von Bouachrine bekannt, dass diese Tageszeitung aus finanziellen Gründen geschlossen wird. Marokko bestritt die Notfinanzierung, die anderen Medien im Rahmen der Pandemie zugewiesen wurde.

Der Chefredakteur Bouachrine wurde am 23. Februar 2018 aus den Büros der Zeitung in Casablanca verhaftet. Tage zuvor veröffentlichte er einen Kommentar, in dem er den marokkanischen Premierminister Saadeddine al-Othmani wegen seines angeblichen Versagens, die Infrastruktur in ländlichen Gebieten zu verbessern, kritisierte. Seine Frau, Asmae Moussaoui, teilte CPJ telefonisch mit, dass dieser Artikel die Verhaftung ausgelöst habe.

Im November 2018 verurteilte ein Gericht in Casablanca Bouachrine zu 12 Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 200.000 Dirham (20.980 US-Dollar), nachdem er wegen sexueller Übergriffe, Vergewaltigungen und Menschenhandels verurteilt worden war. Im Oktober 2019 erhöhte das Gericht seine Haftstrafe aufgrund von CPJ-Untersuchungen auf 15 Jahre.

Moussaoui sagte, Bouachrines erstes Gerichtsverfahren habe gezeigt, wie schwach der Fall gegen ihren Ehemann sei – von den 14 Frauen, die die Staatsanwälte als Klägerinnen vorgestellt hatten, erschienen nur fünf vor Gericht, um die gegen ihn erhobenen Anschuldigungen zu unterstützen, während fünf andere aussagten, dass Bouachrine sie nie berührt habe.

Eine dieser Frauen war Afaf Bernani, eine ehemalige Reporterin bei Akhbar al-Youm. Am Tag nach Bouachrines Verhaftung verhörte die Polizei sie acht Stunden lang als Zeuge von Bouachrines angeblicher Vergewaltigung eines anderen Kollegen in seinem Büro bei der Zeitung, teilte sie CPJ telefonisch mit.

Nachdem sie darauf bestanden hatte, dass sie keinen solchen Vorfall miterlebte, fälschte die Polizei ihr Zeugnis, um zu sagen, dass Bouachrine sie ebenfalls vergewaltigt habe, sagte sie. Im Gerichtssaal behauptete sich Bernani.

„Ich habe ausgesagt, dass er unschuldig ist und dass die Polizei mein Zeugnis gefälscht hat. Die Staatsanwaltschaft mochte das nicht und überzeugte den Richter irgendwie davon, dass ich am Stockholm-Syndrom leide “, sagte sie.

Ihre Aussage im Gerichtssaal hatte Konsequenzen: Im Juni 2018 wurde sie wegen Meineids und Verleumdung zu sechs Monaten Gefängnis verurteilt, sagte sie. Sie floh nach Tunesien, um der Verhaftung zu entgehen.

Taoufik Bouachrine in 2009 (AFP)
Taoufik Bouachrine im Jahr 2009 (AFP)

„Ich habe ausgesagt, dass [Taoufik Bouachrine, links abgebildet] unschuldig war und dass die Polizei mein Zeugnis gefälscht hat.“ – Afaf Bernani

(AFP) Nach der Verhaftung von Bouachrine ersetzte ihn der Journalist Soulaiman Raissouni als Chefredakteur bei Akhbar al-Youm. Wie sein Vorgänger nahm Raissouni in seinem Schreiben mächtige Persönlichkeiten in Marokko auf, was dazu führte, dass der Journalist überwacht wurde, sagte seine Frau Kholoud Mokhtari CPJ telefonisch.

„Früher erhielt er Anrufe und Textnachrichten von unbekannten Nummern, die ihm drohten, nicht mehr über bestimmte Themen zu schreiben, die er privat untersuchen würde, oder es wird ihm leid tun“, sagte sie.

In Kolumnen im Jahr 2020 beschuldigte Raissouni den König, seine Macht missbraucht zu haben, und sagte, die Regierung benutze COVID-19-Hilfszahlungen, um ihr Image in der Öffentlichkeit zu verbessern. Seine Nichte und ehemalige Akhbar al-Youm-Reporterin Hajar Raissouni teilte CPJ telefonisch mit, dass diese Artikel die Aufmerksamkeit der Behörden im Vorfeld seiner Verhaftung im Mai 2020 auf sich gezogen haben könnten.

Die Behörden beschuldigten Raissouni des sexuellen Übergriffs auf einen anderen Mann, Adam Muhammed, im Jahr 2018 und halten den Journalisten bis zum Abschluss seines laufenden Prozesses fest. Muhammed, der sich auf Facebook als „LGBTQI + -Aktivist“ bezeichnet, sagte gegenüber CPJ im vergangenen Jahr, er habe zwei Jahre auf die Einreichung einer Beschwerde gewartet, weil er mental nicht darauf vorbereitet sei, sich zu melden, da Marokko gleichgeschlechtliche Beziehungen verbiete. Über die Messaging-App erreicht, lehnte er es ab, zu diesem Bericht einen Kommentar abzugeben.

Raissouni war nicht der einzige Journalist in der Familie, der sich einem „Moral“ -Fall gegenübersah. Im September 2019 wurde seine Nichte Hajar Raissouni, auf die oben Bezug genommen wurde, zu einem Jahr Gefängnis verurteilt, weil sie angeblich Sex außerhalb der Ehe und eine illegale Abtreibung hatte. Befürworter sagten, die Verurteilung sei laut Nachrichten eine Vergeltung für ihren Journalismus. Sie wurde im nächsten Monat auf königliche Verzeihung freigelassen.

Hajar Raissouni sagte gegenüber CPJ, dass sie glaubt, dass ihre Berichterstattung für Akhbar al-Youm und die Wochenzeitung Al-Ayam über regierungsfeindliche Proteste in der nördlichen Rif-Region sowie die Arbeit ihres Onkels sie zum Ziel gemacht habe.

Der dritte Journalist, der wegen Sexualverbrechen im Gefängnis sitzt, Radi, wurde im Juli letzten Jahres verhaftet, als er im Rahmen eines Stipendiums der Bertha Foundation, einer globalen Rechtegruppe mit Büros in Großbritannien und Genf, die Landenteignung untersuchte. In einem Bericht von Amnesty International wurde behauptet, die marokkanische Regierung habe ein Jahr vor seiner Verhaftung das Telefon von Radi mit von Israel hergestellter Spyware gehackt. Laut Reuters bestritten die marokkanischen Behörden die Vorwürfe.

Im Sommer 2020 rief die Nationale Brigade der Justizpolizei (BNPJ) Radi, einen Reporter in Le Desk, zehnmal wegen Vorwürfen vor, er habe den britischen Geheimdienst MI6 ausspioniert. Bei der neunten Vorladung fügte die BNPJ Vergewaltigungsvorwürfe hinzu, wie CPJ dokumentierte.

Am 29. Juli 2020 übermittelte die BNPJ Radi an das Berufungsgericht von Casablanca, das ihn beschuldigte, die Sicherheit des Staates untergraben zu haben, indem er ausländische Mittel erhielt und mit ausländischen Geheimdiensten zusammenarbeitete sowie eine Frau sexuell angriff und vergewaltigte. Der Prozess gegen Radi ist noch nicht abgeschlossen und er wurde noch nicht verurteilt. In einem anderen Fall wird Radi wegen öffentlicher Vergiftung, Verleumdung und Verfilmung von Personen ohne deren Erlaubnis angeklagt.

„Omar wurde einen ganzen Monat lang von [der BNPJ] gerichtlich belästigt. Als sie keine Beweise für ihre Spionagevorwürfe gegen ihn fanden, haben sie ihn mit dieser Vergewaltigungsbeschuldigung gefangen genommen, um ihn einzusperren und zum Schweigen zu bringen “, sagte Dris Radi, Omar Radis Vater, CPJ telefonisch.

Die Anklägerin von Radi, die Le Desk-Reporterin Hafsa Boutahar, hat ihre Anschuldigungen in Videointerviews mit den staatlich ausgerichteten Nachrichten-Websites Le 360 und Edito24 öffentlich gemacht. Laut Gerichtsdokumenten, die CPJ geprüft hatte, behauptete sie, Radi habe sie am 12. Juli 2020 bei ihrem Chef vergewaltigt, während andere Kollegen von Le Desk, darunter Stitou, in der Nähe schliefen. Während der Anhörungen von Radi am 5. und 25. November verhörten Staatsanwälte Stitou als Verdächtigen und Komplizen der mutmaßlichen Vergewaltigung, sagte er damals gegenüber CPJ.

CPJ versuchte, Boutahar über zwei Social-Media-Plattformen zu kontaktieren, antwortete jedoch nicht und CPJ konnte nicht feststellen, ob sie die Nachrichten gesehen hatte.

Selbst wenn die drei Journalisten aus dem Gefängnis entlassen werden, sagen ihre Familienmitglieder, dass es für sie schwierig sein wird, weiterhin vor Ort zu arbeiten.

Moral ist in Marokko ein sehr sensibles Thema. Wenn Behörden eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens versuchen, die auf einem Sexskandal basiert, gewinnen sie die öffentliche Meinung auf ihrer Seite. Sie stellen sicher, dass Soulaiman [Raissouni] seine Glaubwürdigkeit als Journalist verliert, indem sie ihn so diffamieren und demütigen “, sagte Mokhtari.

„Ich musste unsere Kinder in eine andere Schule verlegen“, sagte Moussaoui, Bouachrines Frau. „Sie wurden ständig von anderen Kindern in ihrer alten Schule gemobbt. Kannst Du Dir vorstellen? Ein Kind zu sein, das jeden Morgen in der Schule das Kind eines Vergewaltigers genannt wird?

“ Heute befürchten andere Journalisten in Marokko ähnliche Anschuldigungen. Maati Monjib, ein freiberuflicher Journalist und Historiker, der wegen Betrugs und Gefährdung der Staatssicherheit eine einjährige Haftstrafe verbüßt, schrieb nach einem Verhör, das zu seiner Verhaftung führte, auf Facebook, dass er sich als „sehr glücklich“ betrachte, nicht wegen Sex angeklagt zu werden Verbrechen.

In der Zwischenzeit hat eine lokale Frauenrechtsgruppe ein Foul ausgerufen. Das feministische Kollektiv Khmissa sagte in einer Erklärung vom September 2020 auf Twitter, es habe „die anhaltende Instrumentalisierung von Frauen in Rechtssachen gegen unabhängige Journalisten durch den marokkanischen Staat“ und andere mit „großer Sorge“ verfolgt. Die Gruppe warnte, dass solche Fälle die Bemühungen der Überlebenden von Vergewaltigungen behindern würden, Gerechtigkeit zu suchen.

Stitou sagte, dass die Fälle von Sexualverbrechen einen Tribut an Journalisten gefordert haben, die immer noch in Marokko praktizieren. „Das allgemeine Klima des Pressesektors im Land ist für Journalisten entmutigend geworden, unter denen sie arbeiten“, sagte er. „Heute gibt es nicht mehr so viele arbeitende Journalisten in Marokko. Sie sind entweder im Gefängnis oder haben das Land verlassen, um nicht ins Visier genommen zu werden. “

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